Subsidiarity*  –  The  Crux  of  the  Healthcare  Problem


Unfortunately,  the  message  is  being  sent  by  many  Christians  that  if  we  fix the  abortion  support,  or  the  stem  cell  technology  use,  or  conscience protection  problems  that  a  2,000  page,  $  2.5  trillion  multi-generational mortgage  for  the  collectivist  approach  to  healthcare  becomes  acceptable.  We need  to  step  back  and  realize  the  irreparable  harm  a  universal  government run system  of  healthcare will reap. The forgotten principle of Subsidiarity must be invoked. Put simply it states that those closest to a problem should be most empowered to manage it.

In the mid 1920’s this country did something unique.  It  looked  at  150  years of discrimination  of  women  and  passed  laws  that  permitted  land  ownership and voting.  In  the  1960’s  we  as  a  country  reversed  course  of  180  years  of history  and  passed  Civil  Rights  legislation. 

It is time to do the same with healthcare.  For  65  years  owing  to  an “accident of history”,  we  have  empowered  employers  to  spend  an employee’s hard earned dollars  on  health insurance with  tax  exemption  but  IRS  law discriminates against individual and  families  doing  the  same.  This  tax  law discrimination equals  $2,500  for  an  individual,  $4,500  for a family per  year and in essence forces the  employee  to  only  rent,  not  own  healthcare.  This creates a major cause of the uninsured.  A clear interpretation  of  the Subsidiarity Principle mandates  that “lower  orders  of  society”  –  individuals,  families  be empowered to  own healthcare. 

Collectivism  (Socialized  Healthcare)  attempts  to  homogenize  an  inherently  heterogeneous  (diverse)  humanity  to  the  lowest  and  godless  common denominator  that  is  real  only   in  the  minds  of  elitist  social  engineers  who  rob  us  of  our   God  given  rights  in  the  name  of  the  “common  good”.  This  philosophy  was  responsible  for  100  million  deaths  in  the  20th  century  and  the  fallacy  of  socialized  healthcare  is  no  different  in  its  regard  for  human  life  given  its  history  of  rationing  and  substandard  care.   For  those  who  would  offer  that  the  “market”  approach  has  failed,  I  submit  that  it’s  not  been  tried  for  a  free  market  requires  that  the  end-user  of  a  service  or  product  be  the  purchaser.  Only  8%  of  Americans  actually  buy  and  own  their  own  health  insurance  (unlike other insurance.)   Thus,  the  ability  to  create  a  true  dynamic  system  of  acquiring  quality  at  good  cost  has  been  stifled. 

We  should  not  be  fooled  by  hyperbole,  the  uninsured  are  not  uncared  for  and  the  chronically  uninsured  number  5%,  not  15%.  50%  of  the  uninsured  recover  their  insurance  within 4-5  months having  lost  it   because  their  employer  owned  it. 

We  are  witnessing  the  implosion  of  our  single  payer  government  system  for  seniors  –  Medicare. In 1990  Medicare  cost  ten  times  more  than  originally  projected  and  is  rapidly  moving  toward  insolvency  as  reported  by  the  Medicare  Trustees. These  entitlements  have  been  described  by  Paul  O’neill,  former  Treasurer,  as  a  Ponzi  scheme  (Conference  - 2008).  

The  strength  of  our  American  freedoms  has  been  to  achieve  the  multiple  least  imperfect  solutions  to  the  human  condition,  not  a  contrived  one- size- fits-all  “square  peg”  to  be  coerced  into  the  “round  hole”  of  diverse  human  nature.  We  accomplish  this  best  through  invoking  the  Principle  of  Subsidiarity  which  parallels  the  freedom  principles  and  Judeo  Christian  worldview  of  the  Founding  Fathers.  For  those  who  cannot  fully  engage  the  benevolent  forces  of  freedom  we  invoke  the  General  Welfare  clause  not  a  welfare  state,  akin  to  our  Solidarity  Principle. 

This implies that the church  support  individual  owned  insurance.  It  would  be  portable,  affordable,  and  should  be  acquired  with  the  same tax  break  that  anyone  else  (the  employer)  enjoys. The employer should return the employee’s equity to purchase insurance. Endorsing  a  universal  government  run  system  creates  a  system  that  is  equally  bad  for  all.  It  additionally  drains  individuals  of  hard  earned  dollars  (Taxes  in  countries  with  socialized  healthcare  frequently  exceed  50%).  When  this  occurs  there  will  be  less  disposable  time  and  income  for  church and charitable  endeavors  as  well  as  decreasing  affordability  of  Catholic  private  education.  Importantly,  in  every  socialized  healthcare  system  individuals  sacrifice  sovereignty  over  their  bodies;  and  the  loss  of  medical  professional  autonomy  of  physician’s  “serving  Caesar”  means  loss  of  true  advocacy  for  patients. 

When  we  apply  the  principle  of  Subsidiarity  many  concerns  can be remedied.  Imagine when we own our own insurance how we could respond when our priests appeal to us to do what is just. WE would say  “NO”  to  insurance  that  would  support  abortion  or  stem  cell  therapies.  

                                             Dennis Gabos,  M.D. 


Member  Society  for  The  Education  of  Physicians  and  Patients  (  Member  Association  of  American  Physicians  and  Surgeons  (
NOT  a  member  of  the  AMA  (only  20%  of  practicing  physicians  are  members) 


*Subsidiarity  principle  for  reference  in  the  Catholic  Catechism  :  

1883  "a  community  of  a  higher  order  should  not  interfere  in  the  internal  life  of  a  community  of  a  lower  order,  depriving  the  latter  of  its  functions 

1885   The  principle  of  subsidiarity  is  opposed  to  all  forms  of  collectivism 

1892 "The  human  person  .  .  .  is  and  ought  to  be  the  principle,  the  subject,  and  the  object  of  every  social  organization"  (GS  25  #  1).  

1894  In  accordance  with  the  principle  of  subsidiarity,  neither  the  state  nor  any  larger  society  should  substitute  itself  for  the  initiative  and  responsibility  of  individuals  and  intermediary  bodies